布莱顿的英皇阁,位于英国南部海岸,是一个将亚洲设计与欧洲建筑相结合的最引人注目的建筑和地产范例。虽然今天游客们会看到一座华丽的宫殿,但该建筑开始是一个相对有节制的度假住所。

英皇阁最初是由威尔士王子乔治于 18 世纪 80 年代(后来的摄政王和国王乔治四世)创建, 当时他刚刚成年,希望拥有一个逃避处,以逃离伦敦严格的宫廷生活。建筑师亨利·荷兰最初将其设计为新古典主义宫殿,但大概从1802 年起,为其周围建筑增添了异国特色,特别是稳定复合体。主宫殿的重大改变在著名建筑师约翰·纳什的参与下在 1815 年至 1823 年间达到极致。正是在这一时期,英皇阁内部采用了奢华的中国设计灵感。

英皇阁长廊,1826 年

英皇阁长廊,1826 年

因此,英皇阁在采用非流行风格的建筑中是相对比较少见的:相对于十八世纪,中国艺术风格在十九世纪初期已变得不再那么流行。而乔治四世几乎凭借其一己之力恢复了中国艺术风格的时尚地位。那么,为什么他决定把他的海边宫殿转为东方风味,并设计有印度风情的外观,摩尔式马厩和以中国风格为主的内饰?

英皇阁,其不寻常处在于一长排的中国风格内饰,而无论是在整体风格历史还是乔治对室内装饰品味的自我发展都是如此。在威尔士亲王时期,他曾在其伦敦住所卡尔顿府邸(1789至1790年)处布置了一间中国客厅。这是精致的法国式图式,并融合了借鉴自威廉·钱伯斯《中国建筑设计》一书中的中国细节…(1757)。可能是 1789 年在沃本建成的一个中国农舍激发了乔治,这一小型建筑也受惠于钱伯斯。一些专为卡尔顿房间设计的豪华物件后来被转移到了布赖顿的英皇阁,所以布赖顿宫可以看作是乔治异国品味发展的证据。

有人认为,乔治在布赖顿宫采用中国风格,是因为当时英国处于与法国皇帝拿破仑的战争当中,所以他对于捍卫法国风格漠不关心。这可能是一个原因,但就如同他在幼儿时期就在家中接触到中国风格,英皇阁的位置和目的是另一个因素。英皇阁位于一个海滨度假胜地,其本已融合休闲惯例和放纵行径,又与伦敦皇庭相距甚远,这些激发乔治为这个宫殿设计更具实验性的外观。该建筑主要作用为娱乐场所,如豪华晚宴和盛大舞会,这无疑是更进一步的推动因素。

罗伯特·琼斯为英皇阁沙龙设计,未署日期

罗伯特·琼斯为英皇阁沙龙设计,未署日期

最初的灵感可能来自于在克佑区的成长经历,在此处可看到大宝塔,它是西方世界最大的中国风格建筑之一。宝塔由威廉·钱伯斯设计,奥古斯塔公主资助,这是为她的儿子弗雷德里克(威尔士王子和比特伯爵)而建。宝塔建成于 1762 年,正是乔治四世出生的年份。 在克佑区,年轻的乔治王子可以看到“阿尔罕布拉宫”(建于 1758 年)和“清真寺”(建于 1761 年)以及“孔子之屋”,一栋中国风格的双层八角形建筑,很可能是由约瑟夫·古匹进行设计。

虽然散布在克佑区周边的异国情调建筑可能已对乔治四世的东方建筑品味形成了塑造性影响,但对于室内设计图式,他在很大程度上受到其家庭的女性成员影响,特别是他的母亲夏洛特女皇和他的妹妹夏洛特(长公主)、伊丽莎白和奥古斯塔。一幅出自约翰·佐法尼的著名绘画,画中展示的是 1765 年左右,夏洛特皇后在白金汉屋(后来的白金汉宫)的客厅,陪伴左右的是她分别为三岁和两岁的长子乔治和威廉。房间里的家具和装饰物反映出夏洛特的嗜好是收集东方物品和出口器皿,如蓝色和白色瓷器。在壁炉架上有两个点头的中国人图像,这些人物和后来在英皇阁长廊展示的那些几乎完全相同。他还非常熟悉各种王室宫殿中一些由他母亲夏洛特皇后创造的,以及由他的一些姐妹创造的中国风格内饰。 在温莎大公园的浮若阁摩尔宫,例如,十九世纪初期,皇室女性成员的创造力形成了几个完整的中国风格图式。

最后,尽管与中国的贸易关系变得紧张,但在 1792 年到 1794 年间马戛尔尼伯爵使团前往中国之后,稍后的 18 世纪末和 19 世纪为西方人提供了全新的资料、传说和,最重要的是,中国画象。

英皇阁长廊上的中国人像

英皇阁长廊上的中国人像

因此,英皇阁的奢华中国风格内饰可归因于个人品味和特权环境的组合,还有历史事件。英皇阁在该年代和中国风格的大背景下占有重要地位,但同时需要将其视为一栋独特和高度个性化的建筑。

英皇阁宴会厅

英皇阁宴会厅

英皇阁,来自英皇阁纳什视角的凹版法,1826 年

英皇阁,来自英皇阁纳什视角的凹版法,1826 年